शनिवार, 24 जनवरी 2009

पहली हिन्दी लघुकथा/बलराम अग्रवाल


हिन्दी कहानी के विधिवत जन्म लेने से काफी पहले पाश्चात्य विद्वान एडगर एलन पो(1809ई0-1849ई0), ओ0 हेनरी(1862ई0-1910ई0), गाइ द मोपांसा(1850ई0-1893ई0) तथा एन्टन पाब्लोविच चेखव(1860ई0-1904ई0) के माध्यम से कहानी अपने उत्कृष्टतम स्वरूप को प्राप्त कर चुकी थी। भारतीय भाषाओं में बंगला कहानी भी खुली हवा में अपना परचम लहरा चुकी थी। हिन्दी में परिमार्जित कहानी के रूप में जो रचनाएँ प्रकाश में आई हैं, आमतौर पर सन 1900ई0 के आसपास प्रकाशित हुईं। अलग-अलग कारणों से, पहली हिन्दी कहानी की दौड़ में जो कहानियाँ शामिल हैं, उन्हें उनके प्रकाशन-काल के क्रम में निम्नवत प्रस्तुत किया जा सकता है:-
1 प्रणयिनी परिचय(1887) किशोरीलाल गोस्वामी
2 छली अरब की कथा(1893) संभवत: लोककथा
3 सुभाषित रत्न(1900) माधवराव सप्रे
4 इन्दुमती (1900) किशोरीलाल गोस्वामी
5 मन की चंचलता(1900) माधवप्रसाद मिश्र
6 एक टोकरी भर मिट्टी(1901) माधवराव सप्रे
7 ग्यारह वर्ष का समय(1903) रामचंद्र शुक्ल
8 लड़की की कहानी(1904) माधवप्रसाद मिश्र
9 दुलाई वाली(1907) राजेन्द्र बाला उर्फ बंग महिला
10 राखीबंद भाई(1907) वृंदावन लाल वर्मा
11 ग्राम(1911) जयशंकर प्रसाद
12 सुखमय जीवन(1911) चन्द्रधर शर्मा गुलेरी
13 रक्षा बंधन(1913) विश्वम्भर नाथ शर्मा कौशिक
14 उसने कहा था(1915) चन्द्रधर शर्मा गुलेरी
डा0 अजय तिवारी ने इस क्रम में सन 1871 ई0 में प्रकाशित रेवरेंड जे0 न्यूटन की कहानी एक जमींदार का दृष्टांत को भी जोड़ा है। वर्तमान साहित्य के शताब्दी कथा विषेशांक(जनवरी-फरवरी 2000) में उन्होंने उसका पाठ भी प्रस्तुत किया है। तिवारी जी द्वारा प्रस्तुत उक्त कहानी की भाषा आज जितनी परिमार्जित है जो कि निश्चित रूप से 1871 ई0 में प्रचलित नहीं थी। अत: यह प्रयास एक दुष्प्रयास ही अधिक प्रतीत होता है। खैर, यहाँ पर हमारा उद्देश्य मात्र इतना बताना है कि पहली हिन्दी कहानी की पंक्ति में इस समय तक सन 1871 ई0 से लेकर सन 1915 ई0 तक प्रकाशित विभिन्न कथाकारों की 15 कहानियाँ उपलब्ध हैं। हरेक के बारे में उसके प्रस्तोता का ठोस साक्ष्य अथवा तर्क उपस्थित है। परन्तु हिन्दी लघुकथा की स्थिति इससे एकदम भिन्न है। पहली हिन्दी लघुकथा के बारे में अब तक जो भी नाम सुझाए गए हैं, उनमें किसी दृष्टि-विशेष का ध्यान नहीं रखा गया। इस मामले में सिर्फ दो बातों को आधार बनाकर चला गया लगता हैएक, रचना का कहानी के फार्म में होना तथा दो, उसका लघ्वाकारीय होना। कोई सार्थक दृष्टि इस बारे में नहीं अपनाई गई।
पहली हिन्दी लघुकथा की प्रस्तुति की शुरुआत सरस्वती(1916 ई0) में प्रकाशित पदुमलाल पुन्नालाल बख्शी की कथा-रचना झलमला की गाजियाबाद से प्रकाशित पत्रिका सर्वोदय विश्ववाणी में इसके पुनर्प्रकाशन से हुई। बाद में, इसके कुछ अंशों को तराशकर प्रो0 कृष्ण कमलेश ने इसे पहली हिन्दी लघुकथा शीर्ष तले ही कथाबिंब के लघुकथा-विशेषांक में प्रकाशित किया। उन दिनों निश्चित रूप से आज जितना शोध हिन्दी लघुकथा में नहीं हुआ था। यद्यपि यथेष्ट शोध तो अभी भी वांछित है और आगे भी हमेशा रहेगा तथापि पहले की तुलना में आज हम स्वयं को कुछ अधिक स्पष्ट ढंग से व्यक्त कर पाने में सक्षम अवश्य पाते हैं। अब तक जिन लघ्वाकारीय गद्य कथा-रचनाओं को पहली लघुकथा होने की दौड़ में गिना जाना चाहिए, वे प्रमुखत: निम्नप्रकार हो सकती हैं:-
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1 अंगहीन धनी(परिहासिनी, 1876) भारतेंदु हरिश्चन्द्र
2 अद्भुत संवाद(परिहासिनी, 1876) भारतेंदु हरिश्चन्द्र
3 बिल्ली और बुखार(प्रामाणिकता अप्राप्य) माखनलाल चतुर्वेदी
4 एक टोकरीभर मिट्टी(छ्त्तीसगढ़ मित्र, 1901) माधवराव सप्रे
5 विमाता(सरस्वती, 1915) छ्बीलेलाल गोस्वामी
6 झलमला(सरस्वती, 1916) पदुमलाल पुन्नालाल बख्शी
7 बूढ़ा व्यापारी(1919) जगदीशचन्द्र मिश्र
8 प्रसाद (प्रतिध्वनि, 1926) जयशंकर प्रसाद
9 गूदड़ साईं (प्रतिध्वनि, 1926) जयशंकर प्रसाद
10 गुदड़ी में लाल(प्रतिध्वनि, 1926) जयशंकर प्रसाद
11 पत्थर की पुकार(प्रतिध्वनि, 1926) जयशंकर प्रसाद
12 उस पार का योगी(प्रतिध्वनि, 1926) जयशंकर प्रसाद
13 करुणा की विजय(प्रतिध्वनि, 1926) जयशंकर प्रसाद
14 खण्डहर की लिपि(प्रतिध्वनि, 1926) जयशंकर प्रसाद
15 कलावती की शिक्षा(प्रतिध्वनि, 1926) जयशंकर प्रसाद
16 चक्रवर्ती का स्तम्भ(प्रतिध्वनि, 1926) जयशंकर प्रसाद
17 बाबाजी का भोग(प्रेम प्रतिमा, 1926) प्रेमचंद
18 वैरागी(आकाशदीप, 1929) जयशंकर प्रसाद
19 सेठजी(1929) कन्हैयालाल मिश्र प्रभाकर
अगर इनमें प्रेमचंद की उन लघ्वाकारीय कहानियों को भी विचारार्थ स्वीकार करना चाहें जो मूलत: उर्दू में काफी पहले प्रकाशित हो चुकी थीं, परन्तु उनका रूपांतर/लिप्यांतर काफी बाद में, यहाँ तक कि उनकी मृत्यु के भी वर्षों बाद प्रकाश में आया, तो वे निम्नप्रकार हैं:-
1 बाँसुरी(उर्दू कहकशाँ, जनवरी 1920; हिन्दी रूपान्तर गुप्तधन-1, 1962 में)
2 राष्ट्र का सेवक(उर्दू पत्रिका अलनाजिर के जनवरी 1917 अंक में तथा उर्दू शीर्षक क़ौम का खदिम से प्रेम चालीसी, 1930 में; हिन्दी रूपान्तर गुप्तधन-2, 1962 में)
3 बंद दरवाज़ा(उर्दू प्रेम चालीसी, 1930 में)
4 दरवाज़ा(उर्दू पत्रिका अलनाजिर के जनवरी 1930 अंक में; हिन्दी लिप्यान्तर प्रेमचंद का अप्राप्य साहित्य, 1988 में)
पहली हिन्दी कहानी के आकलन का आधार अभी तक तय नहीं हुआ है। शायद इसीलिए सर्वमान्य रूप से कोई एक कहानी भी अभी तक पहली हिन्दी कहानी होने का खिताब नहीं पा सकी है, अनेक कहानियाँ इस दौड़ में शामिल हैं। आगे कुछ और नाम इस सूचि में जुड़ सकते हैं, इंकार नहीं किया जा सकता। कथा और कथाकार की साहित्यिक-स्थिति के आकलन के आधार के बारे में एक दुनिया समानान्तर की भूमिका यह संकलन में राजेन्द्र यादव यों कहते हैं—“प्रतिभा अपने विस्फोट से नहीं, नैरन्तर्य से अपने-आपको प्रमाणित करती है और कहानीकार का स्थान एक कहानी से नहीं, अनेक कहानियों से विकसित होती उसकी जीवन-दृष्टि से निर्धारित होता है, अपनी विधा के प्रति आत्मीय लगाव से निश्चित होता है। इसी भूमिका में वह आगे लिखते हैं—“…कुछ ने इस नैरन्तर्य को प्रमाणित करना आवश्यक नहीं समझा तो कुछ ने प्रमाणित नहीं किया।
अगर ऊपर उद्धृत अंश के प्रकाश में देखा जाए तो आकलन हेतु विचारणीय कथाकार में इन गुणों का होना आवश्यक है:-(1) प्रतिभा-स्फोट (2) नैरन्तर्य तथा (3) जीवन-दृष्टि। यद्यपि यह तो तय है कि नैरन्तर्य की शर्त उन लेखकों पर लागू नहीं होनी चाहिए जिन्हें दुर्भाग्यवश दीर्घ-जीवन प्राप्त नहीं हुआ। उदहरणार्थ, गुफाओं से मैदान की ओर में संकलित कैलाश जायसवाल अपनी लघुकथा पुल बोलते हैं की रचना के बाद संभवत: कुछ और नहीं लिख सके और दिवंगत हो गए।
इधर, जैसे-जैसे हिन्दी लघुकथा का विधापरक स्वरूप स्पष्ट और मान्य होता जा रहा है, वैसे-वैसे पहली हिन्दी लघुकथा की चिंता भी उत्पन्न होने लगी है। यह स्वाभाविक ही है। समाज द्वारा स्वीकृत विधा का अकादमी में प्रवेश निश्चित है और अकादमी में उसके पठन-पाठन, शोध और अध्ययन आदि के अपने कुछ निश्चित तौर-तरीके, कुछ निश्चित अनुशासन हैं। प्रथमत: की खोज भी उन तौर-तरीकों और अनुशासनों के अन्तर्गत अपनी पैठ बनाए हुए है।
सर्वोदय विश्ववाणी में पहली हिन्दी लघुकथा के तौर पर झलमला की प्रस्तुति के उपरान्त दूसरा सद्प्रयास बलराम ने कियामाखनलाल चतुर्वेदी की लघुकथा बिल्ली और बुखार को पहली हिन्दी लघुकथा घोषित करके। परन्तु यह रचना प्रस्तुतिकरण के समय से ही विवादों के घेरे में रही और आज तक भी है। इसको प्रथमत: प्रकाशित करने वाले पत्र-पत्रिका-पुस्तक की प्रति तथा इसका ठीक-ठीक प्रकाशन-काल अभी तक निश्चित नहीं है। तीसरे स्थान पर माधवराव सप्रे की, उन्हीं के द्वारा सम्पादित पत्र छत्तीसगढ़ मित्र के वर्ष 2, अंक 4 में प्रकाशित दो पृष्ठीय कहानएक टोकरीभर मिट्टी का नाम आता है। इसके प्रस्तोता डा0 कमल किशोर गोयनका रहे। बाद में बिल्ली और बुखार से अपग्रेड होकर बलराम ने भी इनका अनुसरण प्रारम्भ किया और डा0 अशोक भाटिया ने भी। हिन्दी में लघुकथा-आन्दोलन, लघुकथा-आलोचना, शिक्षण, शोध और पत्रकारिता आदि से जुड़े तीन-तीन दिग्गज जब एक ही बात कह रहे हों तो संदेह की गुंजाइश बचनी नहीं चाहिए। लेकिन कुछ सवाल हैं जो पहली हिन्दी लघुकथा को तय या घोषित करते हुए स्वाभाविक रूप से उभरते हैं, उभरने चाहिएँ। यह कि, किसी कथा-रचना को पहली हिन्दी लघुकथा घोषित करने का आधार क्या माना गया है? उसका लघ्वाकारीय होना मात्र ही पर्याप्त माना गया है या उसमें उन आधारभूत गुण-तत्वों का होना भी आवश्यक माना गया है जिनके कारण कोई कथा-रचना कहानी न होकर लघुकथा होती है? दूसरे, उस रचना का (अ) मौलिक (आ) तत्कालीन पत्र-पत्रिका-पुस्तक में प्रामाणिक रूप से प्रकाशित तथा (इ) देश व काल सापेक्ष जीवन-दृष्टि से युक्त होना आवश्यक माना गया है या नहीं? तीसरे, रचनाकार के लेखकीय इतिवृत्त की समीक्षा करने को उपयुक्त माना गया है या नहीं?
पारंपरिक लघुकथा से समकालीन लघुकथा के अलगाव के आधार के बारे में पहला तथ्य यह है कि, डा0 कमल किशोर गोयनका के अनुसार, लघुकथा एक लेखकविहीन विधा है अर्थात रचना में पाठक को लेखक की उपस्थिति का आभास नहीं होना चाहिए। दूसरा सर्वमान्य तथ्य यह है कि लघुकथा एक निदानात्मक रचना है, उपचारात्मक नहीं। एक टोकरीभर मिट्टी इन दोनों ही पैमानों पर खरी नहीं उतरती है। प्रारम्भ से लेकर अंत तक लेखक अपनी उपस्थिति इसमें बनाए रखता है। इस रचना का अंत यों होता है—“जमींदार साहब धन-मद से गर्वित हो अपना कर्तव्य भूल गये थे, पर विधवा के उपरोक्त वचन सुनते ही उनकी आँखें खुल गईं। कृतकर्म का पश्चाताप कर उन्होंने विधवा से क्षमा माँगी और उसकी झोपड़ी वापस कर दी।
बोलो, सियावर रामचन्द्र की जय! परमात्मा, जैसे उस गरीब विधवा के दिन फिरे, वैसे ही सबके दिन फिरें…!!
स्पष्टत: यह एक उपचारात्मक(Treatment Producing) दृष्टान्तपरक कथा-रचना है। विधवा के एक पंच(प्रहारपूर्ण वक्र वाक्य) से जमींदार साहब(न कि सिर्फ जमींदार) का हृदय-परिवर्तन हो जाता है। शायद यही इसका हेतु भी है कि जमींदार(साहबों) के हृदय में व्याप्त कोमल मानवीय भावनाओं से भी आमजन का परिचय कराया जाए। बताया जाए कि जमींदार(साहब) मात्र शोषक व पाषाण-हृदय नहीं होते। निर्बलों और दीनों से वे सिर्फ छीनते ही नहीं हैं, बल्कि उन पर दया भी दिखा सकते हैं। उनके हृदय की कोमलता को कोई जगाने वाला होना चाहिए, बस। कुछ सुधी आलोचक यह भी कह सकते हैं कि इस रचना में जमींदार के साथ श्रीमान या साहब विशेषण व्यंजनापरक हैं, सम्मानसूचक नहीं। चलो, मान लेते हैं। परन्तु, प्रेमचंद की कहानी घासवाली(1929) में भी जमींदार हैचैनसिंह। उसका भी हृदय-परिवर्तन होता है; परन्तु दलित, दमित और शोषित पात्र मुलिया के शठे शाठ्यं समाचरेत व्यवहार के द्वारा, दीनता के द्वारा या उसे परलोक का डर दिखाकर नहीं। जमींदार के लिए किसी व्यंजनापरक विशेषण की आवश्यकता प्रेमचंद ने महसूस नहीं की। वह बेहद गरीबी में पले थे; उनका या उनके किसी पूर्वज का कोई सम्बन्ध किसी राजा, राजकुमार या राज-परिवार से नहीं रहा। उल्टे अंग्रेज-अधिकारी के द्वारा उन्हें अपमान झेलना पड़ा था। शायद इसीलिए उच्च तबके के लिए उनके लेखन में कोई सोफ्ट-कोर्नर नहीं था।
हम जानते हैं कि दृष्टांतपरक, बोधपरक, नीतिपरक आदि गद्यात्मक व पद्यात्मक दोनों प्रकार की लघु-कथाओं की सुदीर्घ परम्परा हिन्दी को संस्कृत वाङमय(वांग्मय) और अन्य विश्व कथा-साहित्य से प्राप्त है। परन्तु आज, लघुकथा से हमारा तात्पर्य आधुनिक यथार्थ-बोध की लघ्वाकारीय गद्य कथा-रचना से होता है; पारम्परिक दृष्टांतपरक, बोधपरक, नीतिपरक लघु-कथा रचना से नहीं। अगर किसी दृष्टांतपरक कथा-रचना को पहली हिन्दी लघुकथा कहा जा सकता है तो फिर एक टोकरी भर मिट्टी ही क्यों? कोई और क्यों नहीं? क्या सिर्फ इसलिए कि इसे हिन्दी साहित्य में पैठ रखने वाले पं0 माधवराव सप्रे ने लिपिबद्ध किया है? या फिर इसलिए कि इसका प्रकाशन-काल(सन 1901 ई0) लघुकथा के विद्यार्थियों, शिक्षकों और शोधार्थियों को याद रखने-रखाने की दृष्टि से सुविधाजनक है?
मैं समझता हूँ कि पहली हिन्दी लघुकथा के मामले में भारतेंदु हरिश्चन्द्र की परिहासिनी(1876) को बहुत ही हल्के अंदाज में लिया गया है। यह तो स्पष्ट है कि परिहासिनी पर बातचीत का अभी तक का आधार भारतेंदु समग्र में प्रकाशित उसकी प्रतिकृति ही है। मूल-प्रति का हम में से किसी ने भी अभी तक अवलोकन-निरीक्षण नहीं किया है। दु:ख की बात यह है कि स्वयं भारतेंदु समग्र के सम्पादक हेमंत मिश्र ने उसका मूल्यांकन गंभीरता से नहीं किया। उन्होंने अपने सम्पादकीय भारतेंदु को पढ़ने के बाद में लिखा है—‘परिहासिनी उनके व्यंग्य और चुटकुले का संग्रह है(पृष्ठ पेंतीस)। पुस्तक का कवर-पृष्ठ इस प्रकार हैपरिहासिनी अर्थात हँसी, दिल्ल्गी, पंच, चीज की बातें और चुटकिले। बहुत सम्भव है कि मूल पुस्तक में पूरी सामग्री को उपर्युक्त पाँच उपशीर्षों में विभक्त करके छापा गया हो। भारतेंदु समग्र में प्रकाशित परिहासिनी का पहला उपशीर्ष चीज की बातें है जिसके अन्तर्गत 7 गद्य की तथा एक लम्बी पद्य की रचना है। दूसरा व तीसरा उपशीर्ष दिल्ल्गी की बातें है जिसके अन्तर्गत क्रमश: 19 व 15 या 16 गद्य रचनाएँ हैं। ज्ञान चरचादुआ माँगना उपशीर्ष भी बनाए गए हैं, जिनके अन्तर्गत क्रमश: 3 व 4 गद्य रचनाएँ हैं। अंतिम उपशीर्ष चुटकिले है, परन्तु उसके अन्तर्गत मात्र एक गद्य रचना है जबकि उपशीर्ष को बहुवचन रखा गया है। इससे इसके मूल-पुस्तक से भिन्न होने का संदेह उत्पन्न होना स्वाभाविक है। प्रकाशन में प्रूफ की अनेक गलतियाँ तो इस संस्करण में हैं ही।
भारतेंदु ने परिहासिनी को कथा-कहानी की पुस्तक नहीं कहा है और नि:संन्देह यह पहली लघुकथा पुस्तक है भी नहीं। परन्तु इसके प्रथम उपशीर्ष चीज की बातें में चीज क्या है?यह विचारणीय है। दूसरे, पंच क्या है?यह भी विचारणीय है। चीज यानी वस्तु अर्थात वह जिसे उपयोग हेतु ग्रहण किया जा सके। चीज की बातें अपने आप में एक अनोखा शब्द-प्रयोग है। रचना के, वह भी कथात्मक रचना के संदर्भ में वस्तु का क्या महत्व है, इसे स्पष्ट करने की आवश्यकता नहीं है। मुक्के के एक ही वार में दीवार फोड़ देने के लिए अंग्रेजी में पंच शब्द का प्रयोग किया जाता है। इसीलिए मुक्केबाजी का यह तकनीकी शब्द है। साहित्य में इसका निहित-अर्थ व्यक्ति को तिलमिलाकर रख देने वाला प्रहारपूर्ण वक्र वाक्य-प्रयोग है। निश्चय ही यह आइरनी से भिन्न प्रकृति रखता है। यही कारण है कि परिहासिनी में चीज की बातें उपशीर्ष के अन्तर्गत संकलित गद्य रचनाएँ मात्र चुटकुला नहीं हैं। वे चीज और पंच दोनों प्रकार की रचनाएँ हैं। कल्पना करिए कि आप भेद के कृष्ण प्रसाद हैं। तब दामोदर जैसे कुपच प्रकृति के मित्र को पाकर आप कैसा महसूस करेंगे? बात को तीसरी जगह पहुँचा देने के उसके तर्क को सुनकर अपना सिर नहीं पीट लेंगे? जादूगरनी बड़े सहज ढंग से दो कुमारियों से एक रुपया ठग लेती है, वह भी मन की परतों में दबी अकाट्य सच्चाई बताकर। खुशामद के उस आशिक की हालत का अनुमान लगाइए, जो स्वयं अपनी ही अति का शिकार है। मुँहतोड़ जवाबलाला साहब का रामचेरा हाजिर-जवाबी(Wit) का तथा अद्भुत संवाद प्रहारपूर्ण वक्र-वाक्य(Punch) का अनुपम उदाहरण है। परन्तु अंगहीन धनी एक असाधारण गद्य-कथा है। वस्तुत: अद्भुत संवाद और अंगहीन धनी’—ये दोनों ही रचनाएँ भारतेंदु की प्रतिभा और देश-काल सापेक्ष जीवन-दृष्टि को गहराई के साथ प्रस्तुत करती हैं। इनमें अंगहीन धनी में परिस्थितियों को गंभीरता के साथ और अद्भुत संवाद में मसखरेपन के साथ पाठकों के समक्ष रखा गया है। गहन-गंभीर प्रकृति के कारण अंगहीन धनी का प्रभाव स्थाई बना रहता है, जबकि मसखरेपन के कारण वही बात अद्भुत संवाद मात्र बनकर रह जाती है, भुला दी जाती है। तथापि संदेश दोनों रचनाओं में लगभग एक ही है। पाठकों के चिंतन-मनन-विश्लेषण हेतु यहाँ प्रस्तुत हैं दोनों रचनाएँ:-
अंगहीन धनी
एक धनिक के घर उसके बहुत-से प्रतिष्ठित मित्र बैठे थे। नौकर बुलाने को घंटी बजी। मोहना भीतर दौड़ा, पर हँसता हुआ लौटा।
और नौकरों ने पूछा,क्यों बे, हँसता क्यों है?
तो उसने जवाब दिया,भाई, सोलह हट्टे-कट्टे जवान थे। उन सभों से एक बत्ती न बुझे। जब हम गए, तब बुझे।
अद्भुत संवाद
ए, जरा हमारा घोड़ा तो पकड़े रहो।
यह कूदेगा तो नहीं?
कूदेगा! भला कूदेगा क्यों? लो सँभालो।
यह काटता है?
नहीं काटेगा, लगाम पकड़े रहो।
क्या इसे दो आदमी पकड़ते हैं, तब सम्हलता है?
नहीं।
फिर हमें क्यों तकलीफ देते हैं? आप तो हई हैं।
अद्भुत संवाद संवाद-शैली की लघुकथा है। वस्तु-संप्रेषण के लिए इसमें एक मसखरे का प्रयोग किया गया है। व्यवस्थाजन्य खतरों से बचने के लिए लेखक को ऐसे प्रयोग अक्सर ही करने पड़ जाते हैं। ईसप ने अपने अमीर मालिकों और राजाओं की कोपदृष्टि से बचने के लिए अपनी कहानियों में सदा ही मानवेतर पात्रों का प्रयोग किया, ऐसा माना जाता है। निराला जी ने भी वस्तु-प्रेषण हेतु अपनी एक कहानी में एक नारी पात्र को पगली दिखाया। अद्भुत संवाद में पारसीकल टोन है। भारतेंदु नाट्य विधा के गहरे विद्वान थे। हिन्दी रंगमंच और नाट्य-लेखन, दोनों को ही उनका अभूतपूर्व योगदान है। वस्तु-संप्रेषण की उनमें अद्भुत और अनुपम क्षमता थी। अद्भुत संवाद का स्थूल कथानक यह है कि कोई रईसजादा अपना घोड़ा पकड़े रखने के लिए पास खड़े गरीब दिख रहे एक व्यक्ति पर रौब जमाकर उससे बेगार लेना चाहता है। लेकिन वह व्यक्ति उसके रौब में न आकर बड़े मसखरे अन्दाज में उसे बेगार देने से मना कर देता है। कल्पना करिए कि उस काल में, जब कि ब्रिटिश-व्यवस्था ने रईसों, जमींदारों और नवाबों को असीम अधिकार दिए हुए थे, किसी आदमी का उन्हें बेगार देने से मना करना उसके लिए कितना घातक सिद्ध हो सकता था। और उस लेखक के हाल की भी कल्पना करना मुश्किल नहीं है जो अपनी रचनाओं के माध्यम से आमजन को बेगार न देने के लिए भड़का रहा हो। अत: भारतेंदु को यह काम मसखरे के माध्यम से करना पड़ा।
अंगहीन धनी का प्रत्यक्ष कथानक बताने की आवश्यकता नहीं है। उसके संदेश को समझने की आवश्यकता है। यह भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस के जन्म से कई वर्ष पूर्व की रचना है। गुलाम-देश के कुछ रईस और नवाबजादे ऐशगाह में मौज-मस्ती कर रहे हैं। बाहर आदेशपूर्ति के लिए नौकरों की भीड़ तैनात है। भीतर से बुलावे की घंटी बजती है और काम सिर्फ़ इतना है कि ऐशगाह में जलती एक बत्ती को बुझाना है। ये लोग जो अपने ही कमरे या हाल में जलती एक बत्ती को बुझाने का श्रम नहीं कर सकते, क्या खाकर देश की आजादी के लिए लड़ेंगे? यह उस काल की शाश्वत-चिंता है जिसे भारतेंदु गंभीरतापूर्वक स्वर देते हैं। लघुकथा के आधारभूत गुण-तत्वों पर भी यह रचना पूरी तरह खरी उतरती है:
(अ) लाघवयह भाषा-विज्ञान की एक टर्म है जिसका अर्थ होता है किसी रचना को विषय से इतर यानी उससे भटकाने वाले विचारों व शब्दों से मुक्त रखना। बिल्कुल उस तरह जैसे कि विज्ञान का कोई विद्यार्थी प्रयोगशाला में आक्सीजन गैस बनाते समय अपनी मेज पर सिर्फ सम्बन्धित सामग्री को ही रखाता है, शेष सब को वहाँ से हटा देता है। इस रचना में भी असंगत कथ्य को स्थान नहीं मिला है। मात्र वस्तु-प्रेषण हेतु आवश्यक सामग्री का ही चयन किया गया है।
(आ) नेपथ्यइस रचना का नेपथ्य सहज, स्पष्ट और सार्थक है। देश-काल से इसका तारतम्य आसानी से जुड़ता है। उदाहरणार्थ, लघुकथा में यद्यपि यह प्रत्यक्ष नहीं है, परन्तु परोक्षत: लगता है कि अनेक नौकर बाहर बैठे अलाव ताप रहे हैं और बन्द दरवाजे के भीतर से बुलावे की घं टी के स्वर के प्रति सचेत हैं।
(इ) सम्पूर्णतासम्पूर्णता से तात्पर्य रचना का सौन्दर्यावयवों सहित समस्त प्रभावकारी अवयवों से युक्त होना। अंगहीन धनी का भाषिक-गठन, शैली, सम्प्रेषण और प्रभाव प्रशंसनीय है। यह एक सम्पूर्ण लघुकथा है।
इसप्रकार, अंगहीन धनी गुरु-गंभीर चेतन-दृष्टि से युक्त सकारात्मक यथार्थ वाली ऐसी लघुकथा है जो अपने समय के सरोकारों से पाठक को जोड़ने का दायित्व सफलतापूर्वक निभाती है। आगे, यह भारतेंदु की मौलिक रचना है, न कि किसी लोककथा या पौराणिक दृष्टांत का पुनर्लेखन। बहुत सम्भव है कि परिहासिनी में संकलित करने से पहले भारतेंदु ने इसे किसी तत्कालीन पत्र-पत्रिका में भी प्रकाशित कराया हो। तब इसका प्रकाशनकाल परिहासिनी के प्रकाशनकाल से पहले का नियत होगा। न भी प्रकाशित कराया हो तो हम इसका प्रकाशनकाल 1876 ई0 तो मान ही सकते हैं। देश व काल सापेक्ष जीवन-दृष्टि ही नहीं, इसमें तत्कालीन दासता से मुक्ति हेतु संघर्ष की जमीन की ओर भी संकेत मिलता है। रचनाकार के तौर पर भारतेंदु हरिश्चन्द्र का नैरन्तर्य, प्रतिभा-स्फोट और जीवन-दृष्टि सब कुछ स्वयंसिद्ध है। इन समस्त व्याख्याओं और तर्कों के आधार पर निश्चित रूप से अंगहीन धनी हिन्दी की पहली लघुकथा सिद्ध होती है और अद्भुत संवाद दूसरी।
अंगहीन धनी और अद्भुत संवाद, परिहासिनी में इन दो रचनाओं की स्थिति वस्तुत: कटोरा-भर अनार के दानों में समरूप मोतियों जैसी है। तदनुरूप पहचान के अभाव में ऐसे न जाने कितने ही और मोती अनारदानों के साथ चबाए जाकर नष्ट हो रहे होंगे। इन्हें पहचाने और बचाए जाने की आवश्यकता है। एक बात और, यह आकलन अभी तक ज्ञात लघुकथाओं के विवेचन पर आधारित है। लघुकथा अभी भी निरंतर विकासशील विधा है। भविष्य में, हो सकता है कि इनसे इतर कोई अन्य लघुकथा प्रकाश में आ जाए जो पहली हिन्दी लघुकथा के पूर्व-घोषित सभी दावों पर भारी पड़े। तब, निश्चय ही, वही हिन्दी की पहली लघुकथा होगी।
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संदर्भ:समांतर(लघुकथा अंक), जुलाई-सितम्बर 2001 (संशोधित)